Kartläggning av den subglaciala topografin på Grönland


Nu finns mitt omfattande dataset, som jag samlade in på Grönland under tre års fältarbete, tillgängligt på nätet i tidskriften Earth System Science Data, för alla att ladda ner gratis (så kallat open access):

Sammanfattning av arbetet på svenska
De ökade temperaturerna i Arktis påskyndar förlusten av landbaserad is lagrad i glaciärer och permafrost. Grönlands inlandsis är den största ismassan på norra halvklotet och lagrar ca 10% av allt sötvatten på jorden, vilket motsvarar 7 meter global havsnivåhöjning. För några decennier sedan var inlandsisens massbalans dåligt känd och antogs ha liten inverkan på havsnivåhöjningen. Utvecklingen av regionala klimatmodeller och fjärranalys av inlandsisen från satelliter under de senaste decennierna har avslöjat en betydande massförlust.

För att förutse vilken inverkan inlandsisen har på framtida havsnivåhöjningar är det viktigt att förstå de fysikaliska processerna som styr dess massbalans och rörelse. I sydost och de centrala västra delarna av inlandsisen domineras massförlusten av dynamiska processer i isströmmar som kalvar i havet. Massförlusten i de centrala norra, sydvästra och nordöstra delarna domineras av isytans massbalans.

Ytterst lite är känt om hur det hydrologiska systemet ser ut under inlandsisen. Hur väl det hydrologiska systemet är utvecklat under inlandsisen avgör vattnets påverkan på isrörelsen. Efter decennier av teoretiska och empiriska studier börjar vi först nu förstå de olika processer som ingår i den otillgängliga subglaciala miljön och fältobservationer behövs för att testa teorier om subglaciala processer. Genom att förstå dynamiken under Grönlands inlandsis kommer det vara möjligt att förutsäga dess framtida stabilitet under ett varmare klimat.

Botten- och istjocklek från västra Grönlands inlandsis.
Källa: Lindbäck et al. (2014) ESSD

Jag har i datasetartikeln fokuserat på markbaserade radarmätningar för att kartlägga den subglaciala topografin för en landbaserad del av den västra inlandsisen. Denna kunskap är en viktig förutsättning för att kunna modellera den subglaciala hydrologin. De högupplösta kartorna av istjocklek och bottentopografi innehåller tillräckligt med detaljer för ett brett spektrum av studier och kan bidra till förbättringar i framtida modellering av inlandsisen och subglaciala studier i området.