Fältarbete på Svalbard #1: Ny-Ålesund

Karta över Kongsfjorden

Min forskarutbildning börjar lida mot sitt slut och jag fick möjligheten att jobba några veckor (april till maj) på ett nytt projekt i Ny-Ålesund på västra Spetsbergen, för att kartlägga bottentopografin under glaciärerna i Kongsfjorden.

Ny-Ålesund är en gammal gruvby och numera forskningsstation som drivs av det före detta gruvbolaget Kingsbay (ägs av norska staten). 35 personer bor där året om och lite fler forskare på sommaren. Byn är den fjärde nordligaste i världen och det finns forskningsstationer från Norge, Kina, Japan, Sydkorea, Frankrike, England, Italien och Tyskland.

Det finns inga vägar till Ny-Ålesund och all transport måste ske via flyg, skoter eller båt. Inga turister har tillåtelse att besöka den vilket gör platsen till en lugn oas jämfört med Longyearbyen. Kryssningsfartyg har tillåtelse att besöka byn under dagtid och de kommer under sommaren. Här är lite bilder från byn och dess omgivningar.

Ofta var arbetsdagarna långa, men eftersom solen aldrig gick ner kunde vi ändå unna oss lite skidåkning på kvällstid. Skidåkningen är varierande på Svalbard, då det inte kommer några stora snömängder och vinden ofta blåser bort snön från topparna. Men vi lyckades hitta några decimeter puder på sina ställen.