Tefra

Min kollega Alex på Sólheimajökull.

Kan du gissa i vilket land detta foto är taget? Det finns några ledtrådar i bilden! Glaciärytan är mycket oregelbunden och det finns något mörkt ovanpå isen. Vad kan det vara?

Dammet är material som deponeras på toppen av isen från vulkanutbrott. Den vulkaniska askan, som kallas tefra, påverkar glaciärens energibalans. Beroende på tjockleken på tefraskiktet kan det antingen öka eller minska smältningen. Ett tunt lager på ca 1 mm ökar smältningen; Partiklarnas mörka färg minskar isens förmåga att reflektera solljus och absorberar mer värme. Ett lager som är tjockare än ca 1 cm isolerar emellertid isen under och förhindrar att solen smälter isen. Det är därför glaciärens yta så oregelbunden.

Bilden är tagen på Island på en glaciär som heter Sólheimajökull.