Polarfåglar #6: Tretåig mås

NP041167.jpg

Sommar i Arktis!

Tidvatteglaciärer är viktiga födoplaser för fåglar denna tid på året. Kan du se vilken fågelart som sitter på isberget?

Fågeln kallas tretåig mås på svenska eller blacklegged kittiwake på engelska. Det engelska namnet härleds från dess kallelse, ett skikande ”kitee-wa-aaake, kitte-wa-aaake”. Du kan lätt identifiera fågeln då den har svarta ben.

Tretåig mås kallas krykkje på norska. Det latinska släktnamnet Rissa kommer från isländska, där fåglarna kallas Rita, och artnamnet tridactyla kommer från antik grekiska och betyder tretåig. Fågelns baktå är så liten att det ser ut som att den bara har tre tår.

Tretåig mås lever i kolonier i Arktis, ofta på branta bergssluttningar. I Tromsö, där jag har mitt kontor, häckar tretåig mås på byggnaderna i stan. Den livnär sig på små fiskar och räkor. Vid tidvattenglaciärer lyfts dessa djur upp till havsytan av smältvattnet som kommer ut från smältvattenkanaler på botten av glaciärens front.

Arten är en av de populationsrikaste sjöfåglarna i världen, även om nyligen gjorda studier visar att deras antal minskar snabbt. Därför har IUCN (International Union for Conservation of Nature) listat tretåig mås som en sårbar art.

Foton: Tretåig mås på Svalbard av Geir Wing Gabrielsen, fågelforskare på Norska Polarinstitutet

KrykkjerKrykkjer på lite isfjell