Blogg

Glaciärens partytrick

Isberg i Diskobukten, Grönland.

Till skillnad från havsis, som är fruset havsvatten, är isberg isstycken som har brutits loss från en glaciär eller en shelfis. Cirka 90% av isberget ligger under vatten. Detta beror på att densiteten hos ren is är lägre än havsvattnets densitet, enligt Archimedes princip.

Den ökade kalvningen av isberg från land till hav, resulterar i stigande havsnivåer. Men det är inte bara sorgligt, det här är också ett av naturens partytrick! När isberg smälter, skapas ett knastrigt ljud när vattnet når komprimerade luftbubblor som fångats i isen. När det händer sprängs bubblorna av övertrycket, vilket medför det poppande ljudet. Detta gör glaciäris populär i partydrycker, i alla fall bland glaciärforskare!

Polar 2018

Davos, Schweiz.

I slutet av juni var jag i Davos, Schweiz på konferensen POLAR2018. Det var ett sammanslaget event mellan SCAR (the Scientific Committee on Antarctic Research) och IASC (the International Arctic Science Committee). På mötet samlades forskare från hela världen för att diskutera de senaste forskningsresultaten från Arktis och Antarktis. Många fynd är alarmerande, och klimatförändringen har nu påverkat alla hörn av jorden. Antarktis, den mest avlägsna och isolerade platsen på jorden, påverkas också av Antropocen, den här nya epoken när människor är den största kraften som påverkar jordens geologi och ekosystem. Davos är också den plats där världsekonomiska forumet äger rum varje år.

Meddelandet från POLAR2018 är tydligt: ​​Det är nu upp till oss att bestämma Antarktis framtid. Det är fortfarande ett val men vi har inte mycket tid.

Efter Davos gjorde jag en efterlängtad roadtrip genom Östeuropa tillsammans med min partner Magnus. Det kändes bra att försöka minimera flygandet. Vi besökte ettt tiotal länder och hade med oss våra mountainbikes. Nedan är lite bilder från den resan.

Sprickor i isen

IMG_6424
Harvey firar ner för att kolla om sprickan är tillräckligt smal för att kunna höra över med pistmaskin.

Nästan hela Antarktis är täckt av is, vilket innebär att de flesta glaciärerna flyter ut i havet, där de bildar shelfisar som i sin tur kalvar isberg ut i havet. Den flytande shelfisen varierar i höjd på grund av tidvatten, atmosfärstryck och andra havsprocesser. Området där isen övergår från att vara i kontakt med berggrunden till fritt flytande i havet kallas grundningszon (grounding zone på engelska).

Området är vanligtvis flera kilometer brett. I området kan det finnas många glaciärsprickor på grund av spänningar i isen. På bilden inspekterar Harvey, vår säkerhetsansvarige, bredden på en sådan spricka. Om sprickorna är för breda för att korsa säkert, måste vi fylla igen dem med snö, vilket kan ta flera dagar. Då sprickorna ofta är översnöade söker vi först efter dem med en högfrekvent radar monterad på pistmaskinen.

Tillbaka söderut

1
Teamet från Norsk Polarinstitutt. Från vänster: Tomas, Harvey, Geir och jag.

Andra fältsäsongen i MADICE projektet är nu över. Fältarbetet tog totalt 2 månader på Antarktis. Resan började som vanligt med att flyga från Oslo till Cape Town.

Efter några dagar på Troll så flög vi till Novo Airfield. Det hade snöat 60 cm dagarna innan, så det var mycket jobb för flygplatspersonal att få bort all snö.

När vi varit i Maitri några dagar och förberett all utrustning var det dags att bege sig ut i fält. Ett litet team hade åkt i förväg för att kolla säkerheten på den nya rutten. Men de kom inte så långt då nya oväder drog in från norr.

Efter fyra veckor i fält tog vi oss tillbaka till Maitri igen. På vägen stötte vi på en adeliepingvin som hade bråttom till havet.

Sammanfattningsvis gick fältarbete bra även i år, men vi hade betydligt sämre väder denna gång, vilket gjorde att vi bara kunde återvända till de platser vi var på förra året. Ursprungliga planen var att besöka en tredje ishöjd längre österut (kallad Kamelryggen), men det gick inte vägen. Men vi lyckades besöka alla platser vi varit på innan och få in data från instrumenten.

Väl tillbaka på Troll, fick jag influensan trots att jag tagit vaccinet, men de andra deltog i det årliga springloppet på stationen.

Bäckar på isen

IMG_7227
Bäckar på isen som är svåra att korsa.

Vi tänker ofta på Antarktis som en kall plats, med temperaturer långt under fryspunkten. Men det är inte alltid kallt. Bilden ovan är tagen i östra Antarktis, i ett område där starka vindar blåser ned från högre höjder uppe på isplatån (så kallade katabatiska vindar). De kalla vindarna blandas med varmare kustluft  och skapar ett relativt varmt mikroklimat där lufttemperaturerna kan vara 3º C högre än på andra platser i regionen. Det kan till och med bli så varmt att stora områden av blåis smälter, platser där vinden har blåst bort all snö från isytan.

Smältvattnet rinner nedför sluttningen och samlas till bäckar och sjöar. På natten fryser vattnet till is och detta gör att det kan bli en enda sörja av is och vatten, nästan som en sumpmark. Detta gör det svårt att färdas genom sådana områden. Pistmaskinen på bilden körde fast strax efter att bilden togs. Sedan tog det tre dagar för oss att få loss den.

Tefra

Min kollega Alex på Sólheimajökull.

Kan du gissa i vilket land detta foto är taget? Det finns några ledtrådar i bilden! Glaciärytan är mycket oregelbunden och det finns något mörkt ovanpå isen. Vad kan det vara?

Dammet är material som deponeras på toppen av isen från vulkanutbrott. Den vulkaniska askan, som kallas tefra, påverkar glaciärens energibalans. Beroende på tjockleken på tefraskiktet kan det antingen öka eller minska smältningen. Ett tunt lager på ca 1 mm ökar smältningen; Partiklarnas mörka färg minskar isens förmåga att reflektera solljus och absorberar mer värme. Ett lager som är tjockare än ca 1 cm isolerar emellertid isen under och förhindrar att solen smälter isen. Det är därför glaciärens yta så oregelbunden.

Bilden är tagen på Island på en glaciär som heter Sólheimajökull.

Indiskt-norskt samarbete vid den antarktiska kusten

dml_nivlisen
Nivlsisen är området i Drottning Maud Land där vi var ute på den sex veckor långa expeditionen. Troll och Maitristationerna syns även på kartan.

Nu är vi tillbaka i Norge efter ett lyckat fältarbete i Antarktis. Nedan är lite bilder från tiden vi var ute i fält. Vi flög först från norska Trollstationen till Maitristationen, som ligger brevid Novo, en rysk bas med landningsbana. Därifrån förberedde vi oss i några dagar för att åka ut i på den sex veckor långa expeditionen. Bland annat tränade vi på glaciärräddning med indierna. Mer beskrivning finns till varje bild.

Ute i fält åkte vi till två platser där vi hade basecamp. Där gjorde vi olika geofysiska mätningar och indierna tog en ca 100 m lång iskärna för att studera det regionala klimatet de senaste 1000 åren.

Det ser ju väldigt soligt och fint ut på bilderna, men vi hade också dåligt väder och då fick vi stanna i lägret och ta det lugnt. Vi byggde en igloo med indierna, det tyckte det var kul. Och så hade vi lite festligheter några dagar. Den indiska maten var fantastisk!

Vi åkte tillbaka till Maitristationen strax efter jul. Då hade blåisen smält och det var stora sumpområden med vatten. Vi hade oturen att  köra vi fast med några pistmaskiner, men som tur var det bara 3 mil från Maitristationen, så de kom och hjälpte oss. Väl tillbaka på station var det skönt med en varm dusch och vi avslutade med nyårsfirande innan vi åkte tillbaka till Norge igen.