Kangerlussuaq

”Kaange… ursäkta vart skulle du flyga?”, sade flygpersonalen på Arlanda när jag var på väg till Grönland för första gången i våras. När inte ens flygpersonalen vet var det ligger, känns det verkligen som att resmålet är världens ände. Därför handlar detta inlägg om denna metropol!

Myskoxar på menyn
Kangerlussuaq eller Søndre Strømfjord som det heter på danska, är en by på västra Grönland vid slutet av en fjord med samma namn. Orten ligger i höjd med polcirkeln och cirka 170 kilometer från västkusten och cirka 30 km från inlandsisen. Idag har orten runt 500 invånare. Kangerlussuaq har den största flygplatsen på Grönland med kapacitet upp till plan av Boeing 747 storlek. De låga nederbördsmängderna och den vindskyddande naturen kring byn har gjort att orten ofta har ett bra flygväder i det annars hårda arktiska klimatet. På flygplatsens restaurang kan man beställa exotiska rätter som myskoxburgare. Det beror på att det finns ett rikt djurliv runt Kangerlussuaq med en av världens största populationer av myskoxar.

Gammal militärbas
Orten kom till då den 1941 blev platsen för den amerikanska militära flygbasen Bluie West Eight. Byn har alltså inget inuitiskt ursprung. Efter att Danmark blev erövrat av Tyskland under andra världskriget bestämde sig USA för att säkra Grönland och byggde ett antal militärbaser. Under kalla kriget fick basen namnet Sondrestrom Air Base och fungerade som en avlägsen första varningslinje. När Sovjetunionen föll blev basen mindre användbar och det amerikanska flygvapnet lämnade platsen 1992. Därefter togs flygplatsen över av grönländska självstyret.

Kangerlussuaq på världskartan.

Nedan följer några bilder från Kangerlussuaq under min vistelse där i maj. Nästan alla hus i byn är byggda under militärbastiden.

En bra artikel i New York Times

Vetenskapsjournalistik kan vara mycket bra ibland (och mindre bra andra gånger). Ett exempel på en bra artikel är As Glaciers Melt, Science Seeks Data on Rising Seas New York Times den 13 november. Den handlar om havsnivåhöjningen och forskningen på Grönland. Journalisten Justin Gillis, besökte Grönland och pratade med många forskare inom området.

Havsnivåerna kommer stiga mer än beräknat
Forskningen har flyttat fram sin ståndpunkt ganska mycket sedan den senaste IPCC-rapporten publicerades 2007, när det gäller stigande havsnivåer. Nu antas det vara en havnivåökning med en meter fram till 2100 (se en artikel i Nature angående detta) och därefter en fortsatt ökning. Fortfarande finns det många frågetecken kring nyckelprocesserna och det som oroar många forskare är att en omfattande avsmältning av inlandsisen kommer att bli ett faktum innan politikerna börjar begränsa utsläppen i större skala.

Till artikeln finns även en kort film:
http://graphics8.nytimes.com/video/players/offsite/index.html?videoId=1248069290884